透过投资和 Buy+ 看阿里的 VR/AR 布局:低使用门槛+平台级技术积累
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透过投资和 Buy+ 看阿里的 VR/AR 布局:低使用门槛+平台级技术积累

不知不觉,阿里巴巴已经是 BAT 中拥抱 VR/AR 最积极的那一个。

从 2017 年 1 月往回看一年,阿里巴巴不仅接连投资了几个 AR 项目,还按部就班地推动了 Buy+ 的落地(加粗斜体是投资项目):

  • 2016 年 2 月,阿里巴巴领投 Magic Leap 7.94 亿美元 C 轮融资

  • 2016 年 3 月,阿里巴巴启动 Buy+ 计划,意图打造全球最大 3D 商品库

  • 2016 年 7 月,阿里巴巴在淘宝造物节上展示基于 HTC Vive 的 Buy+ Demo

  • 2016 年 11 月,阿里巴巴以 1500 万美元投资了以色列 AR 引擎和解决方案公司 Infinity AR

  • 2016 年 11 月,手机淘宝上线 Buy+ 页面,消费者通过手机就能使用

  • 2017 年 1 月,阿里巴巴以 600 万美元参投以色列 AR 头显镜片制造商 Lumus C 轮

  • 2017 年 1 月,阿里巴巴集团旗下阿里资本以超过 1000 万美元投资瑞士车载 AR 导航技术公司 WayRay(威瑞)

阿里巴巴在 VR/AR 领域最大手笔、最知名的投资莫过于 2016 年 2 月领投 Magic Leap 7.94 亿美元的 C 轮。

一年过去了,Magic Leap 依然没有拿出能够量产的产品,还陷入了过度营销和高管纠纷的风波。阿里巴巴这笔投资是否值得,还有待后续观察。

与投向 Magic Leap 的亿级资金相比,阿里巴巴对 Lumus、Infinity AR 和 WayRay 的投资金额小到可以忽略不计。但如果仔细研究这些项目,会发现其实前两者都是很划算的。

先看成立时间。Lumus 2000 年成立,Infinity AR 2006 年成立,最年轻的 WayRay 也是 2012 年成立的。这起码说明,这些公司都不是这两年 VR/AR 热潮的追赶者,而 Infinity AR 甚至在 2009 年上过市。

再看技术实力和业务。Lumus 的核心竞争力在于其自主研发的波导光学元件(Light-guide Optical Element)。这项技术能让图像投射在透明的透镜上,产生叠加显示效果。

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采用波导光学打造的 AR 眼镜镜片尺寸小且薄,跟正常眼镜接近。因此,这项技术成为了当前 AR 眼镜的主要显示技术之一,比较知名的 AR 产品有 HoloLens。

Lumus 的波导光学技术可以说代表了世界最高水平,2010 年开始为美国空军制造飞行员头盔的 AR 部件就是最好证明。Lumus 在 2017 年 CES 上展示的 AR 眼镜显示,他们已经将波导光学技术所能实现的视场角扩展到了 55°,而当前采用波导光学技术的设备,视角普遍只有 30°。

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Lumus 颇受国内资本青睐。在阿里巴巴之前,盛大投资集团、国内光学大厂水晶光电、HTC 和台湾电子产品制造商广达电脑都曾投资过 Lumus。

在与 Lumus 合作过的 AR 设备厂商中,恰好有一家是阿里巴巴投资的 Infinity AR。2016 年 4 月,Lumus 联合 Infinity AR 发布了 AR 眼镜 DK-50。这款眼镜采用了前者的波导光学显示技术,以及后者的 SW 引擎。

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(DK-50)

SW 引擎堪称低成本 AR 解决方案的典范。通过 2D 双摄像头和 IMU(惯性测量单元),SW 引擎就能重建 3D 环境,并且投射出来的增强现实影像可以模拟低光、反射、透明和阴影等效果,还能持续分析用户变动的方向和位置。

因为不需要深度摄像头,硬件成本降低不少。同时,采用的被动式摄像头和计算机视觉算法可以降低处理功率,节省电池寿命。Infinity AR 宣称这个引擎能够搭载在任何移动设备上,包括手机、平板和可穿戴眼镜。

简而言之,Infinity AR 希望用两个 2D 摄像头和 IMU 就实现 HoloLens 那样的效果。Infinity AR 在 YouTube 上公开了几个 Demo 视频,下面是其中一个视频的 GIF 截图。可以看到小车在飞出跑道后奔出了桌子,随后一个抛物线掉了下去。这意味着,增强现实影像是能感知到真实物体的。对于低成本的解决方案来说,这种 AR 效果已经达到及格线。

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2017 年 1 月,Infinity AR 在接受媒体采访时表示,将在年内设立中国办公室,进军国内市场。目前,Infinity AR 的中国官网已经上线。

阿里巴巴投资的第四家 AR 技术公司是瑞士的 WayRay(威瑞)。WayRay 的核心产品是采用 AR 技术的汽车导航设备 Navion,它可以将导航信息、安全提示等以全息影像形式投射在挡风玻璃上,无需额外的眼镜或头盔。但从事车载 AR 导航产品的公司不在少数,阿里资本选择 WayRay 的原因还有待观察。

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(Navion 导航演示)

总的来看,阿里巴巴对 AR 项目的投资集中在平台级的技术,不管是 Magic Leap 的 AR 眼镜,还是 Infinity AR 的 SW 引擎和 Lumus 的波导光学技术。唯一一个例外是 WayRay 的车载 AR 导航设备。

但值得注意的是,投资了  Magic Leap 之后,阿里巴巴在 AR 方向的投资似乎换了一种策略,更倾向于挖掘一些完成度比较高、能尽快落地的项目,而且投资金额都不大

Buy+ 的落地方式同样有过一次转变。2016 年 7 月,Buy+ Demo 第一次在淘宝造物节亮相,采用了 PC VR + 3D 模型的方式,受众面非常窄。

而 2016 年 11 月 Buy+ 正式在手机淘宝上线,采用了移动 VR(Cardboard)+ 全景视频的方式。消费者不需要额外购买 PC VR 头显,也不用再下一个手机淘宝以外的 app,就能感受到 Buy+ 是什么。虽然体验降了好几个等级,但更接地气,普及面更广。

将投资和 Buy+ 结合起来看会发现,阿里巴巴已经不再将 VR/AR 当成一个小众市场,而相信能够被广大消费者所采用。在具体的行动路线上,阿里跟 Google 类似,优先用低成本、低门槛的方案教育市场,同时也在布局平台级技术,等待市场真正的繁荣。


 
 
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